You can read about the Queen of Mt. Namuli in guide books about Mozambique. For some reason though all the travel writers I read seemed to treat the queen as this big annoyance that got in the way of everybody’s hikes and not once acknowledged the sort of awesome craziness of the fact that you have to seek out the queen of a mountain and ask permission before you’re allowed to hike up it, which is what struck me as cool. A nice Swedish/Portuguese couple in Gurué the city closest to Namuli who I stayed with had lived nearby for 7 years and had heard loads about this ‘queen’ without ever seeing her. In fact, it was Claudia – the Portuguese woman – who said the queen no longer wanted flower but money and a lot of it. She gave me the idea to just offer what I had and if they didn’t take it would just be their loss. Good point, I thought. Anyway the queen did clean me out though it was a good $25 US less than what they asked for. The more I started to investigate in town the more fascinated I became with this queen business. There are pro guides you can hire to lead you out to her house that also charge a royal sum but I instead wandered around town to see who might know a little something. Claudia said she had some friends who went out and up and back sans queen visit in a day so I knew it was possible but I also knew the trip would only really be worth it if I got an interview with the queen herself because to be honest I’m not that into hiking and if I were there are plenty of 3,000 meter plus hikes around the world for me to satisfy that urge and no reason Mt Namuli should stand out in particular in that regard.

So I talked with motorcycle drivers who also wanted to charge this monumental sum to get out there while also not really answering any of my questions about where “there” was in relation to the mountain, the queen’s house, or the city, itself. They also all said that the queen would take me the rest of the way up the mountain which was certainly no where near the case in actuality. Around the motorbike guys was puttering Felix, the mountain native who appears in the film. He kept saying we could just walk out there and all the motorbike guys would say not to listen to him and he would respond saying he was a ‘native son’ of the mountain, which I thought was cool. So the next morning we set out together.
    Felix, it turns out, grew up just about a kilometer from the queen’s house on the side of a neighboring mountain. He’s a farmer of course and mostly subsistence but sells some in town at times. He has two kids who study in town and walks the trip TWICE a week back and forth. It takes about 8-10 hours depending on your direction with some decent climbs and needless to say I was impressed at this. It got me thinking in fact. All over Mozambique urbanization is taking place at an incredible rate. Africa as a continent if I remember my studies correctly is urbanizing at a faster rate that anywhere else in history to the extent that scholars of anthropology, sociology and history have devoted their work to the benefits and problems of this migratory phenomenon. As in the metropolitan centers of most African and Latin American cities, Mozambique’s ‘bairros’ or ‘favelas’ are often made up of folks that traveled from far and wide to work in the city. Yet in Felix’s case, here’s a guy who would rather make a twice a week ten hour solitary hike to visit his kids and sell his goods than just maybe move a little closer or into the city itself, where plenty of people continue to farm as their primary source of employment. He had moved once he said but just because his old house sat at too sleep of an incline for him to get his bike up after hauling plants to town. He was confident that he would not move again. His family complained about not having better roads from town but I have to say they seemed much happier than people I’ve met who have all the infrastructure pathways available to them they could ever want and not just those in Mozambique, mind you.
    I credited their happiness with their proximity to nature. Nature that – given the royal family’s presence – clearly holds significance in the local culture. They are mountain people, that’s why they won’t leave the mountain and that’s why they are happy because there aren’t many mountain people left it seems.
     It made me reminisce about my own spiritually significant natural wonders, most of them located in Northern Minnesota north of Grand Marais where my progenitors built an old cabin deep in the woods. I have been dreaming of that place that I haven’t really spent significant time at for many years all thru my Mozambican travels, especially those that have taken me far off the grid. If I lived there, OI wouldn’t be so far from these Mountain folks I think and I want to do that now. In the US cities we have an understanding of America as a place of business (busy-ness, IMO) and culture that is disconnected from all our vast space and wonders that unfortunately are also being commoditized and culturized so that urban Americans – of which even small town Americans are becoming given our shared commercial, consumer and everything lifestyles so that I wonder who  is still really non-urban in that sense in America. Even those who make a choice to stay off the grid are probably doing so as a reaction to urban America rather than a true organic connection to their land. The only place I know folks who really are doing it is up north of Grand Marais and honestly those folks are as foreign to me as Felix and the queen of Namuli herself but I remember them and respect them all and all those like them in these little pockets of America that we still hold in our dear little off the grid dreams. This movie I made for them.

      So then the queen’s visit: They were very kind to me. The queen was just a regular lady – a little chubbier than the others maybe. They gave me food and I tried to be nice and for a while I thought the queen was over the whole ‘ceremony’ business. The king who also taught at the local school (two hour hike away!) talked with me and we were all getting along fine. Once it became dark outside, the king called me down and apparently the ceremony was on. I didn’t have the flour he requested since I went with the take it or leave it money strategy that Claudia had incepted in my mind but they did the flour ceremony anyway and it was quite surreal as he took me down this little hill and the queen was already there and sort of seemed in a weird state or at least like a different person. We all threw some flour on a pile and there was a little ring around it and she chanted the whole time and the – oh yeah, right before we went down the king told me that I would have to pay 200 mets for each guide up the mountain and I knew that wasn’t going to happen since I only had 400 total and why would I need two guides anyway? – but at the end of the ceremony when they asked for 1000 mets (30 US) and I could only put down 200 (6 US) if I saved the other 200 for the guide and man they were disappointed. I feld bad too, even though I generally believe that hiking should be pretty much free anywhere in the world since it’s a lot of work actually to the extent that even maybe somebody should be paying me to do all this. The king and queen consulted and decided that I could maybe give them something of mine instead and I said I don’t think so since I didn’t necessarily pack extra weight on top of full camera and camping gear on this monumental hike! The king then pretty much sent me to bed none too friendly-like and the pleasantness I had felt of our relationship completely dissipated. It didn’t help that it was still only about 6 pm and I had to stay in my tent until morning, the events of which were still uncertain.
    My head was in maybe a weird place after the ceremony but in the middle of the night there was a passing voice shouting and screaming sort of maniacally and I thought I was maybe being punished for not bringing enough money. The next morning though after some deliberation with the local medicine man they let me go and I left my 400 mets with them and I set off with the prince, who hiked without socks and smoked tobacco leaves that he dried himself one by one at the fire. We almost made it to the top but then it started raining too hard and it got very slippery and the prince said we couldn’t go on and I was relieved since it was a difficult hike and (as mentioned above) I’m not super into hiking anyway.

    When we came back down and left I signed a book the king gave me that showed that the last visitors had been there 1 month before. Since they are subsistence farmers I guess they didn’t necessarily need the money but still the looks on their face when I left without giving additional gifts left me pretty conflicted. They had this balance of pride royalty and begging that brought me back to my thoughts on these folks relationship with nature. Why did they stay there and not urbanize? Simply because they were royalty, which not only entitled them to the payments of better tourists than myself but also allowed them some local clout? I wondered how much they could really believe in the spirits of the mountain when they just clearly wanted the money that came out at the end of it. Or did they deserve the money for representing the spirits? I’m not sure how that works.
    The most I can conclude is that, at the end of the day, they also seemed like happy people. As I sat around the fire the queen told stories, voices and hand movements and all, to excite the kids. The image of them circled around the fire with that cold vast mountainous expanse in the background will stay with me and mean something forever I think.
    On the way back I was supposed to visit Felix again but I got lost and didn’t see anyone for another 12 hours or so, not sure if I was going toward town or deeper into the mountains. When I did come across settlements, I was reminded again of all these peoples’ remote happiness – ready to let the busy urbanizers urbanize while they – the mountain people – maintained their life in proximity to nature.


Você pode ler sobre a rainha da Namuli nas guias sobre Moçambique. Não sei porque, mas todas as guias se trata a rainha como uma chateza que só atrapalha o caminho para subir a montanha. Nunca li nada sobre o lado interessante nessa historia – que tems que procurar uma rainha duma montanha e pedir permissão antes de subir, um fato que eu gramei. Uma casal que mora em Gurué a cidade mais perto de Namuli onde fiquei já tinha ficado la 7 anos ouvindo de rainha sem ve-la. Claudia, uma deles, disse que a rainha não mais precisava farinha como presente. Agora só queria dinheiro e muito. Ela me deu a idéia para oferecer o que tinha e se a rainha não queria quem perderia seria ela. Tinha razão, pensei. No fim do dia a rainha levou tudo meu dinheiro mas foi $25 menos do que ela queria. O mais que investigei na cidade o mais interessado eu fiquei com a rainha. Exsitem guias profissionais que pode empregar para te levar até a casa dela que também cobram muito dinheiro mas in vez disso eu explorei a cidade para achar uma outra pessoa que talvez pude me mostrar a direção. Claudia disse que tinha alguns amigos que subiam a montanha sem visitar a rainha e voltaram no mesmo dia então sabia que foi posível mas também sabia que queria visitar a rainha e intrevista-la porque na verdade não gosta muito de subir montanhas e existem muitas subidas de 3000 metros no mundo onde puder satisfazer este desejo e Namuli não está nada especial nestes termos.

Então falei com motoristas de motas que também cobraram muito dinheiro para levar uma pessoa la sem resonder muito as minhas perguntas sobre onde ficava este ‘La’ misterioso em relação a montanha, a casa da rainha ou a cidade. Também falaram que a rainha propria ia me levar o resto do caminho quando chegaria na casa dela que com certeza nunca tenha acontecido. Perto dessas motoristas conheci Felix uma natural da montanha que apareceu na filme. Falou que podiamos ir caminhando e as motoristas disse para não escutar a ele e ele respondeu dizendo que era ‘filho da montanha’ que também gostei. Então a proxima dia fomos juntos.

Felix nasceu e cresceu um kilometro da casa da rainha ao lado duma montanha vizinha.
Tem uma machamba, é claro, para sustentar a famila mais também vende bems na cidade. Ele tem dois filhos que estudam na cidade e ele faz a viagem de 8-10 horas duas vezes por semana. Fiquei pensando aí. Moçambique inteiro está dentro do processo de urbanização muito rapido. Africa na geral – se não me engano – está a urbanizar mais rapido do que qualquer outra lugar no mundo historicamente. Até há academicos de Sociologia, Antropologia e Historia que estuda só este fenomeno. Como nas cidades grandes da Africa e America Latina, os bairros ou favelas de Moçambique geralmente são habitadas pelas pessoas que sairam de longe para trabalhar na cidade. Mais no caso Felix, este é um homem que prefire andar 10 horas duas vezes por semana sozinho para visitar os seus filmhos em vez de mudar a sua casa um pouco mais perto da cidade onde até pode continuar a cultivar a machamba perto da cidade. Ele se mudou uma vez mais só porque a subida para a sua casa foi muito elevada para andar com bicicleta. Acreditava que não ia se mudar de novo. A familia reclamava um pouco sobre a estrada de cidade mais na minha opinião foram muito mais feliz do que a maioria das pessoas que conheço que tem tudo a infrastrutura no mundo disponível a usar e não só em Moçambique, viu.

A sua felicidade vem da proximidade a natureza, acho. Natureza que – com a presença da familia real tão perto – deve significar alguma coisa na cultura local. São pessoas da montanha, é por isso que não vai deixar a montanha e é por isso que estão tão feliz porque não existem muitas pessoas da montanha agora.

Fiquei lembrando a minha lugar da natureza spirituoso e significante no norte de Minnesota, norte de Grand Marais onde os meus progenitores construiram uma cabana na floresta, sem energia, onde levamos aqua do poço. Estive sonhando daquela lugar desde que cheguei em Moçambique, principalmente aqueles viajems que me levava dentro do mato longe da civilização. Nas cidades americanas temos uma entendimento de America como uma lugar de negocio (muito preocupação) e cultura que não está ligado com o nosso espaco vasto e maravilhas de natureza que infelizmente também estão sendo commercializado e culturizado para que america urbana – que inclui até cidades pequenas – então não sei quem não está urbanizado de verdade nos estados unidos. Até aqueles que decidam ficar longe da civilização tomam essa decisão como resposta para a cidade ou urbanismo ou modernismo. A única lugar onde conheço pessoas que vivem da verdade assim são aqueles no norte de Minnesota e eles são estrangeiros para mim tão como Felix e a rainha da Namuli mesmo mais lembro deles e respeito deles and todas como eles nas brenhas dos estados unidos que ficam dentro nossas corações.

A visita da rainha: Foram muito símpaticos. A rainha foi uma pessoa normal, talvez um pouco mais gordo dos que os outros. Me deram comida e tentei ser gentil e no principio pensei que talvez a rainha não queria fazer mais essa ‘cermimonia’ de que já ouvi tanto. O rei que ensinou na escola (duas horas da casa!) falou comigo e tudo estava dando certo. Quanto anoiteceu, o rei me chamou e a cerimonia começou. Não tinha a farinha que ele pediu porque decidi seguir a strategia de Claudia me presentou de dinheiro mas fizeram a cermonia com farinha de qualquer maneira e foi muito estranho. O rei me trouxe embaixa duma arvore onde a rainha já estava a sentada e pareceu uma otra pessoa. Jogamos farinha dentro dum circo e ela cantava o tempo inteiro e – sim, antes de entramos a ceremonia, o rei disse que eu teria que pagar 200 meticais por cada guia para subir de montanha e sabia que isso não ia acontecer por que só tinha 400 meticais e porque precisava duas guias? – mas no fim da cerimonia quando pediram 1000 meticais (30 dolares) e só tinha 200 (6 dolares) se guardei o resto para dar a guia eles ficavam muito disspontadas. Eu me sintei mal também, até se na geral acredito que andando no mundo deve ser de graça de qualquer maneira e de verdade é muito trabalaho e talvez alguem deve estar me pagando para fazer tudo isso. O rei e rainha se consultavam e decidiram que talvez podia dar alguma coisa a eles em vez de dinheiro e disse que não foi possível porque precisava tudo que tinha. O rei então me mandou pra minha tenda, não foi mais simpático e nosso relacionamento piorou muito. Também foram só 18 horas e tinha que ficar na minha tenda até de manha quando quem sabe o que ia acontecer.

Minha cabeça talvez ainda estava um pouco afeitada depois da ceremonia mas no meio da noite passou uma voz gritando em mania e pensei que talvez iam me castigar para não ter trazido bastante dinheiro. Na manha, por entanto, depois um pouco de deliberação com a curandeiro eles me deixaram subir depois de pagar aquela 400 e saí com o principe, quem andava sem meias e fumava folhas de tobaco que ele secava um por um ao lado do fogo. Quase chegamos em cima mas começou a chuver e o principe disse que não seria possível continuar. Eu fiquei feliz porque o caminho foi dificil e não gosto muito de andar nas montanhas.

Quando chegamos ao fundo assinei um livro que mostrou as ultimas visitas chegaram 1 mês atrás. Como eles são fazendeiros de sustêncão achei que não precisva o dinheiro mas ainda as suas caras quando saí sem dar outras presentes criou se um conflito dentro de mim. Eles tinham num momento orgulho real e também desperação de pedir dinheiro que me fez de novo pensar na natureza. Por que eles ficavam lá e não entrava na cidade? Simplesmente porque foram real, um fato que deixou eles com raros pagamentos das turistas melhor do que eu mas também lhes deram uma posição mais alta na communidade? Imaginei quanto podiam acreditar nos espiritos da montanha quando foi claro que só queriam dinheiro. Ou talvez eles mereciam o dinheiro para representar os espiritos? Não sei exatamente como fuciona isso.

Posso dizer que, no fim do dia, eles também pareciam de ser felizes. Quando fiquei perto do fogo a rainha cantava histórias, com voz e movimenots e tudo, para se divertir com as crianças.  A imagem deles perto do fogo com o expanso vasto das montahas atrás deles vai ficar comigo e significar alguma coisa para sempre acho.

Na volta planejei visitar Felix de novo mais fiquei perdido e não vi ninguem em 12 horas ou mais não sabendo se estava chegando mais perto ou mais longe da cidade. Quando passei vilas pequenas, sempre vi e lembrava a felicidade de pessoas da montanha – se deixando os urbanizadores urbanizam enquanto eles se mantenham a vida na proximidade da natureza.